ActualitésAnimaux domestiquesManejo ético de gatos callejeros en España

Agnès Dufau10 mars 20215 min

Traduction en Espagnol de l’article d’Agnès Dufau, Gestion éthique des chats errants en Espagne, paru dans le numéro 2 de Savoir Animal.

Durante los últimos quince años, aproximadamente, la gestión de las poblaciones de gatos callejeros –aquellos que se llaman “gatos libres” en Francia – ha sido uno de los grandes retos de las políticas públicas de protección animal en España.
Los avances en el manejo ético de las colonias de gatos han sido notables y, aunque persisten escollos, 2021 debería ser el año de  la oficialización del método CER (“Capturar-Esterilizar-Retornar”,  traducción del inglés TNR “Trap-Neuter-Release”) a nivel nacional.
De hecho, por primera vez se presentará una ley nacional para la  protección de los animales de compañía por parte de la Dirección General de Derechos de los Animales, creada el pasado mes de febrero  por el gobierno español.

Pero, ¿ de dónde vienen todos estos gatos ?

Las poblaciones de gatos que sobreviven gracias a la caridad de unos y  a pesar de la crueldad de otros provienen de la irresponsabilidad de  las personas. Cada año, un estudio publicado por la Fundación Affinity  da una idea de la magnitud del problema y de la participación de las asociaciones de protección animal en el manejo de las colonias de gatos.
En su último informe, la Fundación Affinity anuncia que más de 123.000  gatos fueron recogidos por asociaciones y ayuntamientos en 2019, una  cifra en constante aumento. Solo el 4% de los gatos recogidos estaban identificados (frente al 28% de los perros). Cabe destacar que la identificación de gatos depende de la legislación vigente en cada  comunidad autónoma y no es obligatoria en toda España.
De hecho, los gatos son animales cada vez más populares en España,  especialmente en las zonas urbanas. Esta popularidad no siempre es  sinónimo de responsabilidad. De este cóctel explosivo de “popularidad-irresponsabilidad”, unido a un desconocimiento real de  lo que es un gato, surge el abandono y la consecuente miseria animal que las asociaciones tratan incansablemente de remediar.
En su informe de 2018, Affinity encontró que el 51% de las asociaciones de bienestar animal españolas gestionan colonias de gatos. La prueba, si fuera necesaria, de la importancia del tema…

Los fundamentos de un manejo efectivo de la población felina 

“El nivel de socialización de los gatos, fruto de su experiencia de vida durante el período de socialización de los gatitos, debe constituir la base para establecer un manejo adecuado de los gatos encontrados en la calle”. Este es el mensaje que las asociaciones españolas especializadas en protección felina repiten sin cesar.
En términos generales, es obvio que un gato sociable que está en la calle es un gato abandonado o perdido. Por tanto, su atención por parte de la administración o de las entidades debe estar orientada al retorno a su hogar o su adopción.
Esto no es aplicable a los gatos nacidos en la calle y que toleran muy poco contacto con los humanos. Para estos animales, solo se debe considerar la gestión CER.

Esta gestión cumple varios objetivos que satisfacen a todas las partes

  • Control de la población felina (esterilizaciones y seguimiento de colonias); 
  • Protección de los gatos (identificación; alimentación y control veterinario);
  • Mejorar la convivencia entre gatos y humanos al reducir significativamente las molestias causadas por colonias descontroladas.

Barcelona, pionera en el manejo ético de los gatos

Desde principios de la década del 2000, las cosas han evolucionado mucho en España y en particular en Barcelona, gracias a la unión de entidades felinas que se unieron en una federación para negociar con el ayuntamiento.
En 2009 se creó un centro municipal de esterilización de gatos callejeros. Este equipamiento municipal permitió acelerar la esterilización de gatos de las 750 colonias identificadas en la ciudad.
En 2014 el Ayuntamiento de Barcelona decidió actualizar su normativa municipal. La versión anterior (2003) estaba desfasada y ya no cumplía con las expectativas de los ciudadanos. Se creó un grupo de trabajo para que todas las asociaciones protectoras de animales pudieran contribuir al desarrollo de lo que se considera una ordenanza pionera.
De hecho, por primera vez se incluyen en este texto la definición de “gato feral” y la de “colonia de gatos”. La alimentación de gatos en espacios públicos está formalmente autorizada, cumpliendo con las buenas prácticas de salud pública. Por último, pero no menos importante, la gestión ética de las colonias y el método CER que se convierte en el único método de gestión de las colonias, con financiación municipal.
Desde entonces, el método CER se ha insertado en varias leyes de protección animal (entre otras, la comunidad de Madrid, Galicia y Murcia), y también han dado el paso muchas normativas municipales (en particular, Málaga y Córdoba en Andalucía).

La participación de los veterinarios 

La implicación de los veterinarios españoles junto a las asociaciones fue fundamental para avanzar. Les ha permitido comprender las bases científicas de una verdadera gestión de las poblaciones, que va mucho más allá de la esterilización.
El Grupo Español de Medicina Felina (Gemfe-Avepa) publicó recientemente su segundo posicionamiento sobre la gestión ética de las colonias de gatos, una valiosa ayuda para todas las personas, veterinarios, y administraciones que quieran comprender las bases del método CER. Los veterinarios de Gemfe, expertos apasionados por la medicina felina, participan con mucha regularidad en las conferencias felinas organizadas por asociaciones españolas.
Las conferencias, cuyo objetivo es motivar y formar al colectivo de voluntarios, reúnen cada año a cientos de personas deseosas de aprender más sobre todos los aspectos de la gestión de los gatos callejeros (correcto manejo de la población; seguimiento de la salud; aspectos legales). 
En 2021, ya están previstas varias conferencias.

Estos eventos hacen avanzar la causa de los gatos callejeros en España y han ayudado a cambiar la percepción sobre los defensores de  los gatos.

Traducteur: Paco Marfil

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Présidente de l’association FdCATS

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